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Block Magazine

La créativité a sa place
Automne/Hiver 2021
Numéro 23

The Queen on King

 

PAR: JASON MCBRIDE

 

Le portrait de 84 m2 de Mary J. Blige a d’abord été commandé à W Magazine puis a été revisité pour Contact.

Mary J. Blige apparaît largement et depuis longtemps dans le monde musical. Son portrait, lui, est apparu récemment en plein centre-ville de Toronto dans le cadre du festival de photo Contact Banque Scotia. La photographie de 9 m x 9 m, signée par l’artiste américaine Carrie Mae Weems, représentait la chanteuse en habit royal sur le point d’être couronnée. Teintée de rouge, elle trônait sur le mur extérieur nord du 460, rue King O., un immeuble appartenant à Allied et abritant Quantum Coffee et BrainStation. Son titre : Anointed.

Extraite d’une série réalisée pour le magazine W, elle faisait allusion au surnom de Mary J. Blige : « queen of hip hop soul ». Tant par son format que par son positionnement (à l’intérieur d’un ancien cadre publicitaire), elle jouait avec les notions de représentation et d’objectification. Elle contribuait aussi à promouvoir une exposition de Carrie Mae Weems, qui avait lieu au même moment au 80, avenue Spadina, adresse de la galerie Contact. « Chaque fois qu’une œuvre d’art est exposée dans un lieu public, elle remplit une double fonction : elle s’adresse à un public qui ne fréquente pas forcément les musées tout en devenant une forme de marketing qui attire les gens au musée, » explique Bonnie Rubinstein, directrice artistique de Contact.

Anointed soulignait également le rôle que les immeubles d’Allied jouent, et continueront de jouer : être une toile de fond pour l’art public. Après avoir remarqué que Contact utilisait des stations de métro ou des panneaux d’affichage pour exposer ses artistes, Allied lui a proposé ses édifices, et ce, gratuitement. En règle générale, l’œuvre sur le mur du 460, rue King O. est en lien avec une exposition de la galerie Contact, mais d’autres immeubles d’Allied fournissent des espaces supplémentaires. « Tous les ans, Allied nous offre toujours plus d’options, note Darcy Killeen, directeur général de Contact. C’est un formidable partenaire. »

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