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Block Magazine

La créativité a sa place
Numéro 24

ven. avril 08 13h37

Des étagères d’un entrepôt au garde-manger d’une famille de bientôt huit.

PAR: Ximena González

PHOTOS PAR: CHELSEE IVAN

Par ce bel après-midi dans le quartier calgarien de Beltline, le rez-de-chaussée du Ellison Block (ex-Ellison Milling et Elevator Co.), un entrepôt d’Allied datant de 1929, grouille d’activité. Des bénévoles de Reaching Families — un programme d’aide alimentaire géré par l’organisme caritatif local R.E.A.C.H. Ministries — s’affairent à remplir des paniers. Dans une demi-heure, des familles viendront les chercher, sans question aucune.

« On ne demande pas de justificatif de revenus; on ne demande rien », confirme Melissa Gagnier, responsable du bâtiment.

Dans la pièce d’à côté, Rick Remington, président de R.E.A.C.H., examine avec soin 900 kilos de nourriture récupérés ce matin chez Costco.

Melissa, elle, parcourt le labyrinthe d’étagères, où les vivres s’entassent jusqu’au plafond, à la recherche de quoi garnir un panier pour huit : « Deux adultes et six enfants, dont un en chemin. »

Melissa Gagnier, responsable de l’entrepôt de Reaching Families, et Rick Remington, président de R.E.A.C.H. Ministries. En 2021, l’organisme caritatif a distribué 20 201 kilos de nourriture aux Calgariens, ce qui n’aurait pas été possible sans l’entrepôt d’Ellison Block, selon Rick Remington.

Non loin d’elle, Guy, bénévole, pousse un chariot à moitié plein : chaque panier qu’il contient pèse de 65 à 110 kilos.

Au fond, sur une trame sonore émanant d’un téléphone, Calah, une pétillante bénévole qui vient les vendredis, inspecte des produits non périssables. Seuls ceux abîmés seront jetés.

Les denrées entreposées sur ces 560 m2 ne finiront pas toutes au fond d’un panier. Une partie sera donnée aux soupes populaires ou distribuée directement aux populations vulnérables de Calgary. « Ce bâtiment est un énorme avantage, explique Rick. Sans cette superficie à notre disposition, on ne pourrait pas sortir un quart de nos paniers. »

En 2021, Reaching Families a distribué 20 201 kilos de nourriture aux Calgariens dans le besoin. À 14 h 15 tapantes, Jen et Nathan se garent dans l’allée et cinq enfants bondissent hors de la camionnette familiale. Tous se précipitent sur leurs sept boîtes contenant fruits et légumes, poulet congelé, plats préparés, conserves et produits d’entretien.

Pendant que Nathan les dépose dans le coffre, les enfants tentent, en riant, de deviner ce qui s’y cache. Ils se coucheront le ventre plein ce soir.

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